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어떻게 나는 내 친구들과 사이드 프로젝트를 $17,000/월 비지니스로 성장시켰는가 (How my friends and I grew our side project into a $17,000/month business)

2014 년에 친구들과 나는 최고의 웹 디자인 툴을 만들기 시작했다. UI 키트, 어드민 대시보드, 템플릿플러그인을 만들었다. 우리는 항상 개발 프로세스에 도움이 되고, 클라이언트를 위해 웹 사이트를 만들 때 우리 역시 사용 할 수 있는 제품을 만들려고 노력 해왔다.

수익은 블랙 프라이데이(Black Friday) 때, 판매가 2016 년 11 월에 두 배로 증가한 것을 빼면, 한 달에 약 22,000 달러의 수익을 올리고 있다. 그 중 일부는 제휴 수수료를 지불하고 부가가치세, 세금 및 기타 비용으로 사용된다. 이런것을 다 빼고 나면, 우리는 매달 약 17,000 달러의 매출을 올리게된다.

이번 케이스에서는 제품을 어떻게 제작하고 비즈니스를 성장 시킬 수 있었는지에 대해서 정확히 나눌 것이다. 여기서 다룰 내용은:

  1. Creative Tim을 시작하게 된 동기와 초기 제품 제작 방법
  2. 첫 고객 유치 방법
  3. 성장에 사용한 마케팅 전략
  4. 우리의 비즈니스 모델 작동 방식
  5. 우리 수입에 대한 이야기
  6. 지금까지 배웠던 가장 큰 교훈



1. Creative Tim을 시작하게 된 동기와 초기 제품 제작 방법

처음 우리는 외부 자금 지원 없이 루마니아에서 두 명으로 시작했다. 그때는, 사무실을 빌릴 수있는 충분한 돈도 없었고, 심지어는 책상도 없었다. 그래서 우리는 스타벅스에서 일했다. 우리는 클라이언트를 위해 일하는 것으로 일상 생활비를 간신히 지불 할 수 있었다. 

Creative Tim은 우리와 같은 웹 개발자에게 도움이 될 것으로 생각되는 사이드 프로젝트였다. 우리는 일을 할 때 항상 "쓸데없이 시간낭비"를 하고 웹 사이트에 대해 동일한 항목을 반복해서 만들고 있다는 것에 주목했다. 그래서 우리는 로그인/회원가입(login/register) 모달(modal), 캘린더(calendar), 위자드(wizard), 헤더(header) 및 푸터(footer)와 같은 몇 가지 표준 컴포넌트를 만들고 싶었다.

몇 달 동안 우리는 플랫폼을 구현하고, 무료(freebie) 제품을 만드는 데 시간을 쏟았다(에이전시 업무와 함께). 처음에는 트위터(Twitter) 팔로워(followers), 페이스북(Facebook) 팬(fans) 또는 이메일 목록 가입자가 없었다. 우리는 다양한 디자인 포럼에서 무료 제품에 대해 많은 게시물을 올렸고, 제품을 알리기 위해 "트위터에서 웹 개발자에게 노출 하기" 테크닉을 사용했다.



2. 첫 사용자 유치 방법

처음에는 아무도 우리가 하려고 하는 일을 제대로 이해하지 못했다. 그들은 이것이 비지니스를 성장시키는 데 도움이 된다고 생각하지 않았다. 우리는 그래서 사람들이 좀 더 쉽게 우리의 프로젝트를 이해 할 수 있도록 더 복잡한(complex) 제품을 만드는 것이 낫겠다고 결정했다🤔.

그렇게 부트스트랩(Bootstrap) 기반의 UI Kit 인 Get Shit Done Kit를 출시했다. 이것은 Designer News에 실렸으며 꽤 유명했다. 우리는 11,000 명이 넘는 사용자를 확보했으며 이는 우리 비지니스에 막대한 영향을 미쳤다.

그런 다음 2 주 후 우리의 신생 기업이 Product Hunt에 소개되었다. 이로 인해, 5,000 명의 추가 사용자를 확보했다. 그 후 상황은 안정적이었고 주당 사용자는 0 명에서 주당 2,000 명에서 3,000 명으로 꾸준히 늘었다.



몇 달 후, 무료 Get Shit Done Kit의 성공에 힘입어 우리는 더 많은 컴포넌트와 예제 페이지가 추가된 GSDK의 프리미엄 버전인 Get Shit Done Kit PRO를 출시했다.

처음에는 판매가 미미 했다. 이 제품으로 일주일에 약 200 달러를 벌어 들였지만 우리 사업을 유지하기에는 충분하지 않았다. 동시에 우리는 클라이언트를 위한 웹 프로젝트를 진행하고 있었다.

그 해 12 월에 부트스트랩으로 만든 웹사이트를 보여주는 가장 유명한 갤러리 인 Bootstrap Expo에 우리가 소개되었다. 이것은 우리 사업의 또 다른 중요한 스파이크였다. Bootstrap Expo에서 영감을 얻으려는 모든 사람들은 이미 부트스트랩을 알고 있거나 이전에 이것을 사용해서 작업 한 적이 있기 때문에 그들은 우리 사업에 대한 완벽한 잠재 고객이었다.

나중에 우리는 웹사이트에 방문시키는 것만으로 사용자와 장기적인 관계를 형성하기에 충분하지 않으며, 대부분은 첫 방문 후에 우리를 잊어 버린다는 것을 발견했다. 우리는 몇 가지 조사를 했고, 대부분의 마케팅 담당자가 이미 알고있는 것을 발견했다: 사람들은 생각 나지 않은 것을 잊어 버린다. 그래서 forgetting curve 규칙을 따라 "Remember us" 이메일 시스템을 만들었다.


우리는 사용자들에게 우리가 여전히 존재하고 고객의 프로젝트를 위해 서비스 하고 있다는 사실을 알려주고 싶었다.

현재 다음 스케쥴에 따라 이메일을 발송한다:

  1. 첫 다운로드 후 3 일 후에 다른 권장 제품과 함께 이메일을 발송한다.
  2. 10 일째 우리는 피드백을 요청하고 도움이 필요한지 묻는 이메일을 보낸다.
  3. 15 일째 우리는 PRO로 업그레이드 할 수 있음을 알려준다.
  4. 30 일째 우리는 다시 피드백을 물어보고 우리의 갤러리와 소셜 미디어에 그들이 구축 한 것을 홍보하도록 제안한다.

60 일에 최종 알림을 보낸다.

3. 성장을 위한 마케팅 전략


대부분의 마케팅 전략은 Reddit, Product Hunt, Designer News, Hacker News 및 Github과 같은 다양한 커뮤니티에 컨텐츠를 올리는 것 이었다. 이중에서 우리에게 몇 가지 중요한 subreddit은 /r/web_design, /r/html5, /r/frontend, 와 /r/webdev 이었다.

우리는 또한 뉴스레터 캠페인에 100–200 달러를 지불했다. ROI 비율이 우리가 투자 한 금액과 일치하긴 했지만, 우리의 기대치를 충족시키진 못했다. (우리의 경우를 얘기한 것이고, 다른 사람들에겐 더 효과적 일 수도 있다.)

그런 다음 Sacha Greif가 작성한 Sidebar.io 뉴스레터(5가지 베스트 디자인 링크 큐레이션 리스트)에 Get Shit Done Kit PRO가 노출 될 수 있도록 400 달러를 지불했다. 이것은 우리에게 매우 수익이 많이 나는 뉴스레터 였으며 약 1,500 달러의 매출을 올렸다.

그런 다음 eWebDesign에서 "리뷰 + 뉴스레터"패키지 ($550)를 구매했다. 약 5,000 명의 사용자가 경품에 참여했고 총 판매액은 2,800 달러였다.

우리는 또한 우리 제품을 사용할 웹 개발자를 찾을 수 있는 다양한 장소에 대해 생각했으며, 우리는 해커톤(hackathons)이야 말로 우리에게 꼭 맞는 곳이라는 것을 알게 됐다.



그 후 우리는 해커톤을 주최하는 사람들과 얘기하여 "프리미엄 제품"에 대한 무료 라이센스를 제공했다. 우리는 전 세계 여러 도시에서 20개의 해커톤을 후원했다 (여기에서 확인할 수 있다).

개발자는 무료 라이센스를 얻게되어 기뻤고, 더 좋은 프로젝트를 더 빨리 개발할 수 있게 도와 줄 수 있어서 기뻤고, 우리가 누구인지 알게되어 윈-윈 할 수 있었다.

일부 해커톤에 직접 참여해서 프리젠테이션 하는 것은 개발자들이 우리 제품을 어떻게 사용하고 있는지, 사용자 편의성을 높이기 위해 어떻게 개선 해야 하는지에 대한 많은 정보를 얻을 수 있었다.

2015년 3월, 우리는 에이전시(agency) 계약을 끝내고 "에이전시 모드"에서 "스타트업 모드"로 전환했다. 은행에서의 일부 수익과 매월 판매가 이루어지면서 우리 팀은 스타트업을 위해 풀 타임 근무를 시작했다. 우리가 모든 것을 합치고 끊임없이 새로운 제품을 출시함에 따라 트래픽과 수입이 증가했다.



4. 비즈니스 모델의 작동 원리

Creative Tim의 최고의 비즈니스 모델은 freemium이라는 것을 알게 됐다: 우리는 개발자가 훌륭한 웹사이트를 구축 할 수 있도록 고품질의 무료 제품을 만든 다음 더 많은 엘리먼트(elements), 섹션(sections), 플러그인(plugins) 및 예제 페이지(example pages)가 포함 된 프로(PRO) 버전을 출시한다.

현재까지 8개의 프리미엄 제품을 보유하고 있으며, 각 제품의 무료 버전을 제공한다. 라이선스 및 아카이브 유형 (HTML, HTML + PSD, HTML + Sketch)에 따라 가격은 $ 19에서 $ 599이다. 무료 제품은 여러 커뮤니티, 블로그 포스트, 뉴스레터 및 소셜 웹 사이트에서 노출 된다. 이런 것들이 우리의 트래픽을 주도하고 있다.

우리의 비즈니스 모델: 개발자가  훌륭한 웹사이트를 구축 할 수 있도록 고품질의 무료 제품을 만든 다음 더 많은 요소가 포함 된 PRO 버전을 출시한다. 👌🏼

기본적인 아이디어는 무료 제품이 이 큰 커뮤니티에서 탑 10 리스트에 항상 보여지기 위해서다. 커뮤니티의 규모에 따라 상위 10 위 안에 있는 각 게시물은 하루에 1,000 ~ 15,000 명의 타겟 사용자를 제공한다. 당신이 이것을 광고등의 캠페인을 통해서 이만큼 노출을 시키려 했다면 얼마나 많은 비용을 지불 해야할 지 상상해보라. 😮

몇 가지 예제:

  1. Paper Kit - Reddit에서 380 upvotes
  2. Material Kit - Reddit에서 560 upvotes
  3. Light Bootstrap Dashboard Angular - Reddit에서 210 upvotes
  4. Material Kit - Hacker News에서 180 uvpotes (최고 순위 9,  일일 방문객 14,000명 이상)
  5. Material Kit - Product Hunt에서 860 upvotes 
  6. 등등...

5. 수익의 배경에 대한 이야기


직접 제품 판매

총 판매의 약  24%가 사이트내에서 이루어지고 있다. 여기에는 Big Bundle은 포함되어 있지 않은 수치다.

여기서 Big Bundle은 무엇이고 어떻게 만들었을까? 일부 사용자는 무료 제품을 모두 다운로드 한다는 것을 알게 됐다. (여기서, 모두라고 얘기하는 것은 계정을 만든 후 약 2-3 분 만에 모든 무료 제품을 다운로드 하는 것을 의미한다.) 또한, 일부 클라이언트는 모든 프리미엄 제품을 구매하고 있다는 것도 알게 됐다.

그래서 우리는 엄청난 할인 (60% 이상)으로 모든 제품에 대한 액세스를 제공하는 "Big Bundle"이라는 새로운 제품을 테스트하기로 결정했다. 이 빅(big) 패키지는 한 달에 6-8 건의 구매를 발생시키고 있다. 이 Big Bundle의 가격은 개인 라이센스의 경우 299 달러 (500 달러 대신)이고 개발자 라이센스의 경우 669 달러 (2,127 달러 대신)이다. 이것은 우리에게 좋은 수익원 중에 하나일 뿐만 아니라, 웹 디자이너와 에이전시에게도 좋은 딜이다. 모두가 윈-윈 할 수 있는 상황이다.

제휴 판매

우리는 제휴 네트워크를 만들었으며 제휴사는 각 거래에서 50%를 얻기 때문에 매우 만족해한다. 예를 들어, 가장 중요한 제휴사 중 하나는 매우 인기있는 GitHub Repo: Bootstrap Material Design (GitHub에서 17,000+ 스타)을 통해 이루어진다. 현재 제휴사는 전체 수익의 약 25 %를 차지한다.

검색 엔진 최적화(SEO)

또한 우리는 SEO로부터 수익의 약  22%를 얻는 것을 알 수 있었다. 그래서 SEO에 더 많은 투자를하기로 결정했고, SEO 컨설턴트를 통해 구글에서 제품 순위를 향상시키기 위해 월 500달러 씩 지불한다.



기타 수익

월별 수익의 나머지 부분은 페이스북(Facebook), 트위터(Twitter) 및 뉴스 레터로 이루어진다. 아래의 그래프에서는 몇 가지 중요한 순간이 있었음을 알 수 있고, 시간이 지남에 따라 수익이 어떻게 증가했는지 알려주고 있다:


그리고 우리의 자금 운용 그래프:


6. 지금까지 배운 가장 큰 교훈

뻔하게 들리겠지만 훌륭한 제품을 만드는 것이 중요하다.

많은 창업가들은 사람들에게 필요하지 않은 제품을 팔려고 애 쓰고 있다. 만약에 당신의 제품이 쓸모없는 것이라면, 마케팅 전략도 있을 수 없다.

현재 우리 제품은 전세계 134,000명이 넘는 웹 개발자들이 사용하고 있다. Microsoft, Ubisoft, Vodafone, Orange, Harvard University, Stanford University 및 정부 기관에서 다운로드하여 사용하는 사람들이 있으며 우리는 14 개국에서 20개 이상의 글로벌 해커톤을 후원했다.

넥스트(next) 페이스북이 되려고 하지말고, 실제 문제라고 생각하는 것을 해결하라.

우리 개발의 모든 단계는 당연한 것처럼 보였다. 우리의 과거를 돌이켜 봐도, 우리는 아무것도 바꾸지 않을 것이다. 하지만 우리가 배운 모든 것을 통해, 다음번에는 뭐든지 더 빨리 할 수 있었다.

우리는 항상 고객의 피드백을 기반으로 제품을 만들고 개선했으며 이는 비즈니스를 개발하는 가장 좋은 방법이다. 자신이 개인적으로 좋아하는 것은 중요하지 않다. 실제 고객의  문제를 해결해야 한다.

읽고, 읽고, 읽어라.

지난 3 년 동안 내가 평생 읽은 것보다 더 많은 양의 책을 읽었다. 다음은 내가 좋아하는 책 중 일부이다.

나는 비밀 무기가 훌륭한 사용자 경험과 훌륭한 고객 지원을 결합하여 훌륭한 제품을 제공하는 것이라고 생각한다.

우리가 가장 중요하게 생각하는 것은 고객을 최우선으로 생각하고, 그들이 정말로 자신의 문제를 해결하는 훌륭한 UI 키트/대시보드를 제공 받았는지를 확인하는 것 이었다. 우리의 비밀 무기는 우수한 사용자 경험과 훌륭한 고객 지원이 결합 된 훌륭한 제품을 제공한다는 것이다.

무엇이든 가능하다.

우리는 필요한 충분한 시간을 투자만 한다면 원하는대로 될 수있는 세계에 살고 있다. 우리 모두는 시간이 있기 때문에 돈이 아니라 시간을 말하고 있는 것이다. Jonas Ridderstråle과 Kjell Nordstrom의 Karaoke Capitalism, PayPal의 공동 설립자 인 Peter Thiel의 Zero to One에 대한 두 권의 책을 권하고 싶다.

우리에게 한계란 없다. 원한다면, 우리는 지구상 어디든 갈 수 있으며 소셜 미디어를 통해 원하는 사람과 이야기 할 수 있다. 오늘날 일반인은 작은 나라의 대통령보다 더 많은 영향력을 행사할 수 있다. 수백만 명의 팔로워가 있는 인스타그램(Instagram) 계정을 생각해보자. 루마니아 출신의 평범한 사람이 2.5년 만에 우리 나라의 월 최저 임금의 60배 이상의 수익을 올리는 사업을 할 수 있다는 것은 누구든 무엇이든 할 수 있다는 것이다.

읽어 주셔서 감사하다! 의견이나 제안이 있으면 여기에서 나를 찾을 수 있다:

  1. 공식 웹 사이트:  http://www.creative-tim.com
  2. 우리 블로그: http://blog.creative-tim.com
  3. 이메일: alex@creative-tim.com
  4. 페이스북: https://www.facebook.com/axelut
  5. 트위터 : https://twitter.com/axelut

또한, 여기에 내가 이 글의 기초가 된 IndieHackers 인터뷰가 있다.

나는 이것이 자신의 사업을 시작하도록 동기 부여가 됐기를 바란다. 질문이 있다면 메일을 보내길 바란다. 기꺼이 돕겠다.



이 글은 Alexandru Paduraru의 How my friends and I grew our side project into a $17,000/month business을 번역한 글입니다. 원문은 아래에서 확인 할 수 있습니다. 감사합니다.



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